泰国华侨平安批描述当年出国热潮—— “过番”现盛况 团圆难如愿



上世纪30年代,由于国内军阀混战,民不聊生,为摆脱饥寒交迫的困境,越来越多的潮人选择到海外谋求生路,或前往南洋与先期到达的家人团聚,形成了一个出国热潮。但海外并非遍地黄金,早期的潮人到南洋各国与当地人民共同开发创业,历尽艰辛,在侨居国大多困难重重;加上过多的移民造成侨居地就业困难、移民门槛提高,想出国和亲人团聚就成为一件难以实现的事情。从这一时期的不少侨批可以看到,华侨因种种原因,劝说家乡亲人打消出国念头,言语间充满着无奈与辛酸,让后人读之无比感慨。
一艘轮船,过番潮人“逾二千”
侨批研究学者沈建华介绍,根据相关历史资料记载,潮人在1930年出国人数达到一个高峰期,一年里有12万多人出国。
潮籍华侨裕发于1930年到达泰国后给家乡亲人寄回了平安批,批中就描述了当年出国的“盛况”:“自拜别严慈至汕,于廿八日登江苏轮赴暹(泰国)。儿饮食如常,无昡船之苦。而亲友中多有吐出胆汁来者。出洋者众,船中逾二千人。幸一路风平浪静,至初五安抵。光叔已先于码头守候,接至其家,大人免挂也。”
这封批信真实地记载了潮人在这一时期大移民的情况。侨批中说到裕发乘船赴泰国,船里出国的人数众多,超过2000人,有的人晕船严重到“吐出胆汁”,生动反映出当年劳工出国的“盛况”。
侨批中反映1930年潮人出国盛况,一艘船上超过2000人。
丈夫失业,团聚成难圆之梦
华侨下南洋,大多因为生活所逼,但前路渺茫,究竟能不能“淘金”也难有把握,因此一般都是抛下妻儿,只身前往,有的事业有成之后,会接来妻儿团聚,但大部分华侨一直处于夫妻分居,家人分隔的状况。特别是下南洋人数过多之后,给当地经济造成一定压力,出现失业者众多的情况后,家人想到南洋团聚也成为难圆之梦。
新加坡华侨郑续举在写给母亲的批信中提及:“接婶母大人回批,婶母大人言欲仍再来叻(新加坡)之事,现今叔父在叻还无事可任,切不可来,各事务须忍耐刻苦为要,祈代转达。”
郑续举劝诫婶母不可贸然前往新加坡。
郑续举的叔叔在南洋已经失业,他的妻子却不知情,想到新加坡和丈夫团聚。丈夫已经失业,妻子再过去一起住,负担就更重了,因此侄儿郑续举以旁观者的身份,在给母亲的信中让她代为转达,劝诫婶母千万不可贸然前往。
限制移民,“三大理由”别过番
侨批研究学者辛镛告诉记者,潮人移居泰国、新加坡的历史久远。特别是1867年汕头港蒸汽轮船开航,往来更为频繁。到1911年辛亥革命,约有294万潮人出洋谋生,他们大多前往泰国、新加坡。但随着出国潮的掀起,侨居地也出台了各种限制移民的政策,潮人出国变得困难重重。
一封1934年华侨钦×寄自泰国的侨批中提及:“上帮回音,内云堆豹甥儿今春下暹,见信切不可前来。刻下暹中行情冷落,有人寻无工作,失业人数日多一日,加之警察大捕牌仔之期,而甥儿又无入暹证书。如要正当手续,入口你之文字考试谅不及格。如要走私登陆,恐被查出,难免受尽铁窗风味。”
信中说到,钦×的母亲回信告诉他甥儿堆豹这个春季要前往泰国,钦×让他一定不能前往,并分析了三个理由。一是泰国当时行情冷落,失业人数一天多过一天;二是当地警察正在严查没有“入暹证书”的,甥儿没有“入境签证”,如果要走私登陆,被查到就只能去坐牢了;三是如果要按正规手续办理证书,需要通过泰文考试,甥儿的泰文又不行,肯定会考不及格。此前,很多潮人是偷渡入境的,但因当地政策有变,抓偷渡更严格了,所以不走正规渠道风险变大;而办理入境签证(入口字)需要经过泰文考试,对于潮人也难度很大。所以钦×劝阻外甥不要盲目过番。
华侨钦×列出诸多理由劝阻外甥不要盲目过番。
【专家点评】
辛镛:
明朝中后期,伴随着造船技术的进步,特别是海上丝绸之路贸易的繁荣发展,潮汕开始出现成规模的“下南洋”活动,延续近三百年。期间有两次高潮,第一次出现在19世纪下半叶,时值美洲发现金矿、东南亚种植园经济发展,急需大量劳动力之际,各国纷纷设立招工公所,将贫民诱至“猪仔馆”签订契约,以出国后的工资为抵押,换取出洋旅费,成为所谓“契约华工”。第二次出现在20世纪三四十年代,因当时国内兵连祸结,战火不断,人们迫于生计,只得下南洋。
因下南洋导致妻离子散、骨肉分离的悲剧,在那个时代比比皆是。下南洋的人,踩着荆棘、顶着瘴气,冒着被蚊虫叮咬甚至野兽袭击的危险,要么割橡胶,要么挖矿山,靠着咸菜配米粥勉强度日,有时还会过着乞讨般的生活。如此清苦的生活,实在无法将妻儿家眷带到南洋赡养,再加上政策的限制,困难重重。甚至有时要寄批银回乡,还得东挪西借。他们做梦都想着合家团圆,敦亲睦族,但现实的情况,迫使他们只能劝阻亲人不要盲目南下,静候时机。近百年后,当我们再次翻阅这些带着血泪的批信,仍可以感受到那份辛酸与无奈。
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来源/汕头日报
文图/ 许玉璇
编辑/张苹 林郁
编发审核/汕头融媒集团移动媒体中心
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