梅州市客都文化博物馆展出收藏界发现最早的侨批



在梅州市客都文化博物馆“客都侨批展区”开篇语中,有一首客家山歌是这么唱的:“汕头出海七洋洲,七日七夜渺茫茫,行船三日吾食饭,记妹言语当干粮。”
虽然梅州市如今和汕头市分属不同的行政区域,潮汕文化和客家文化也有一定的地域差异,但两地都有着众多华侨,华侨文化同出一脉。梅州地区的华侨,大多都取道汕头埠出发下南洋,而连结华侨和侨眷之间亲情的侨批,也有不少是从汕头中转的。梅县的水客,从南洋带着侨批回国,基本取道香港或汕头;汕头小公园一带也有不少梅县人前来开设的侨批局。关于侨批文化,两地之间一直是密不可分的关系。
一封寄往梅州松口的侨批清楚展现了梅州水客的经营形式
最早侨批,带回洋银贰大元
在客都侨批展区,记者见到这里展出了不少从南洋带回的侨批信件,也有部分是从梅县带往南洋的侨批信件。其中有一封清咸丰戊午年(1858年),梅县丙村华侨温辛德从南洋印尼吧城由水客带回家乡的侨批,由丙市(现丙村镇)林玉成大宝号转温天华收,带回洋银贰大元。据该展馆解说员介绍,这是目前收藏界发现为最早的侨批信原件。
展出目前收藏界发现最早的侨批
展区还展示了众多侨批业使用的工具,有皮箱、木箱、藤箱、铁皮箱、藤制物品包装箱、竹制防水信筒、信箱、藤制批篮、竹制批篮、铁制钱盒、保险柜、竹制洋伞、厘秤、电筒、印章盒、侨批商号印章、侨批封用印章、水客专用章等实物或照片。
民国以前的梅州,地处偏僻山区,交通极为不便,水客来回一趟需要翻山越岭,花费较长时间,加上梅州地区设立银行时间较晚,所以侨批业的经营均属民间行为,几乎没有政府干预,这为水客业留下了极大的发挥空间。正因如此,梅州客属地区的水客较潮汕等地区人数更多,更加活跃,持续时间也更长。展馆中展示,新中国成立后,国家对水客进行了管理,1950年1月20日,梅县人民政府公布《水客管理暂行条例》规定,凡经营水客之业务者,均需办理登记成为侨批员,根据当时登记统计,梅县仍有水客530人。
特殊印章,凑足数量方起程
马来亚槟榔屿华侨饶思玖于甲寅年(1914年)农历十一月十五日寄给梅州松口市母亲的批信中写道:“兹逢张淼生兄荣旋之便托带回龙边叁大元,到请查收……”这里提到的张淼生便是一位水客,饶思玖托他带信及龙边银3元给母亲。侨批研究学者沈建华告诉记者,根据相关侨批中可以看出,这位水客所收揽的侨批已成一定规模,他在所经营的侨批背面上都盖有自己的印章“松口溪南张淼生带,望速回信,交谢同列,准于正月十二日起行”。由于到达梅州的侨批路途遥远,水客需收集到一定数量的侨批,才能凑足经费,因而他们有自己独特的经营形式,会在每封侨批盖上印章,填写出国日期,并委托代理人按时收回批,这里的代理人就是“谢同列”。
在客都侨批展区记者也找到了相关的印证,展示中介绍,梅州水客往返一趟不容易,所以一年平均走6趟最合适,这6趟称“三大帮和三小帮”,所谓三大帮是指中国民俗节日中的端午节、中秋节和春节,这几个节日华侨带回的钱物最多,水客会定期回乡;其他是中间的空隙时间,水客不定期回乡,差不多两个月走一回;水客收集侨批要半个月左右,每次回乡约带回两百家人的侨批和钱物,这样才能达到水客的收入要求。
一年两三帮,水客往返走海忙
由于梅州地区交通不便,水客为密切华侨与祖国的联系、沟通侨汇、繁荣家乡发挥了重要作用,同时,不少从事这一行业的水客也因此发家致富,实现双赢。
梅县《风土咏》中云:“一年大小两三帮,水客往返走海忙;便利侨民并益己,运输财币返家乡。”另据《梅县建设》记载,水客是国家银行争取外汇的有力助手,国家银行为争取水客外汇,会通过宴请水客来联系情谊,沟通汇路,发展业务。
梅县的水客行商、侨批业有着其地域的特点。虽然梅县的水客多,侨批局户数多,但每个批局实际雇用职工却极其少数,大多只有两三个人,有的甚至只有一个人。机构小,人员少,机动灵活,因而流动性大,收汇面广。他们可以深入山村上门服务,亲交面授;也可以通过联络、代理的形式,与各埠联系,广泛收汇,因而业务量相当可观。
客家山歌描述了梅州华侨从汕头乘船下南洋的情景
在客都侨批展区有一幅照片,是清代由梅州松口开往汕头的贸易船队。据介绍,当时有不少水客虽然经营侨批业,挂牌主营的却是布匹、百货、食品等,侨批业只是副业,他们既经营外汇,又利用间隙资金进行商业活动,不少水客因这一特殊的行业而发家致富。
【专家点评】
曾旭波:
近代邮政成立后,海外民间批局寄入中国的批信,均为国家邮政管辖业务之一。汕头邮政局成立(清末)之后,成为广东省重要的中转邮局,长期管辖潮汕地区和梅州地区(民国时期称“潮梅地区”)的邮政业务。属“潮梅”的海外批信,要到汕头邮局落地。在汕头的甲级批局,接收海外批局寄入的总包后,便要及时地将批信按不同县、乡投送,再由县、乡的批局(乙级)投送到侨户。
批局源于水客,批局形成之后,水客便逐渐退出批信的经营行业。梅州地处山区,交通长期不发达,部分偏僻地方,投递批信极为不便。批局的“鞭长莫及”,使部分地区仍然只能由水客经营。“梅州侨批”不等于就是水客批,只是相对于潮汕地区来说,梅州地区的“水客批”长期存在,比例亦较多。从东南亚批局寄入的梅州地区批信,其操作方法跟“潮汕侨批”基本一样,与“潮汕侨批”同根同源。
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来源/汕头日报
文图/许玉璇
编辑/张苹 林郁
编发审核/汕头融媒集团移动媒体中心
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